République islamique de Mauritanie

01 septembre 2009

85px_EscudoMauritaniaMauritanie, officiellement la République islamique de Mauritanie, est un pays d'Afrique de l'Ouest. Elle est située sur la côte nord-ouest du continent et se situe entre 15 et 27 degrés de latitude nord et 5 et 17 degrés de longitude ouest.

Elle possède une côte de 600 km donnant sur l'océan Atlantique s'étirant de Ndiago au sud jusqu'à Nouadhibou au nord. Au nord, elle est limitrophe de l'Algérie, du Sahara occidental (majoritairement contrôlé par le Maroc depuis 1975), du Mali à l'est, et du Sénégal au sud.

La Mauritanie constitue un point de passage entre l'Afrique du Nord et l'Afrique noire. Elle est peuplée de Maures arabo-berbères originaires du nord du continent (Blancs Bidanes ou noirs Haratines), de Peuls, Wolofs, Soninkés. Les « Haratines » sont des descendants d'esclaves noirs venant de différents pays d'Afrique sub-saharienne ;

Le nom dérive de la Maurétanie romaine qui concernait la partie nord du Maghreb actuel. La capitale de l'actuelle Mauritanie est Nouakchott.

Le terme « Mauritanie occidentale », appliqué en décembre 1899 par Xavier Coppolani à une partie de l’ « ensemble mauritanien », supplante progressivement d’autres noms : le « Chinguett » connu de l’orient arabe, le « Sahara occidental » des explorateurs européens ou Trab el Bidhane des populations locales.

Le pays a, de tous temps, été une terre de brassage et d’échanges.

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10 août 2009

Les traditions

La Guetna

La période de récolte des dattes s'étale de la deuxième quinzaine de juin à la fin du mois d'août, pendant les fortes chaleurs. On l'appelle la saison de la Guetna. La population déserte alors les villes pour se rendre dans les oasis. Là bas, les propriétaires de palmiers dattiers vendent des branches croulant sous le poids des dattes. Les acheteurs en disposent jusqu'à la fin de la saison. Pendant

la Guetna, une ambiance de vacances règne dans les palmeraies. Des méchouis sont organisés, le thé coule à flot, les dattes se mangent et se ramassent par milliers. Pour être conservées, les fruits sont mis à sécher dans des tikits, huttes locales fabriquées avec des branches de palmiers ou de l'herbe à chameaux. Les mauritaniens en dégustent ensuite toute l'année, en particulier à l'heure de l'apéritif.

Le thé

En Mauritanie, le thé, importé de Chine, est la boisson nationale. Il se déguste avec de la mousse et en trois fois, comme le veut la tradition. Chaque verre est rempli à un tiers de sa capacité. Au départ, le thé était bu essentiellement dans le désert, par les nomades. Ces derniers possédaient toujours sur eux un sac de thé et un de sucre. Lorsqu'ils se rencontraient ils en buvaient ensemble. Et comme ils avaient le temps, ils en prenaient trois verres. Depuis, la menthe a été ajoutée afin d'atténuer le goût. Les mauritaniens en boivent tous les jours et en toute occasion.

Le henné

Comme dans la plupart des pays musulmans, la Mauritanie n'échappe pas à la pratique du henné. Il est utilisé lors de nombreuses cérémonies car il possède beaucoup de vertus. Il a même plusieurs significations. Symbole de l'amour mais aussi signe de beauté, il protège contre les maladies. Sachez que ces cérémonies peuvent durer plusieurs heures. Néanmoins, il est très enrichissant d'y participer si on y est invité bien entendu!

Les tenues traditionnelles

Les tenues traditionnelles mauritaniennes sont composées de vêtements légers permettant de se protéger contre le soleil, la chaleur et les vents de sable. On peut donc trouver la daraâ, le melahfa, le pagne ou encore les naîls, sandales en peau de gazelle. Les Mauritaniens portent également le seroual. Il s'agit d'un pantalon bouffant, porté avec un boubou. Tenu à la taille par une ceinture en cuire, il est adéquate lors des grosses chaleurs étant donné que ses larges pans permettent à l'air de circuler. Ils sont en général bleu, noir ou blanc.

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